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El “Glaciar del Juicio Final”

Científicos de la Unión Geofísica Estadounidense descubrieron una grieta en la parte frontal del bloque de hielo del glaciar Thwaites; su derretimiento provocaría un aumento en el nivel del mar que podría ser catastrófico para muchas ciudades del mundo.

Según advirtieron los especialistas, el área frontal del “glaciar del Juicio Final” de la Antártida se está agrietando de manera acelerada y podría desatar una verdadera catástrofe en tan solo cinco años.

Borde del glaciar en el que se aprecia el derretimiento de los hielos “eternos”.

Según cientificos de EE.UU. “El grave peligro que representa el glaciar Thwaites, es debido a una grieta cuya extensión y profundidad, podría desprender una porción de este glaciar, con un tamaño comparable con el estado norteamericano de Florida (unos 170,300 km cuadrados)”. Su derretimiento provocaría un aumento entre 63 cm a 1,5 m en el nivel del mar, además del 4% de incremento que ya provocó hasta ahora. Con el nuevo deshielo, el volumen alcanzaría un 5% del total global.

Foto 1: La imagen satelital permite ver una sección de la grieta en el glaciar Thwaites; las flechas rojas indican parte de su longitud. El círculo en la foto 2, permite observa la ubicación geográfica del glaciar Thwaites en la Antartida. En la foto 3, la flecha en el circulo amarillo indica la peligrosa grieta en el glaciar Thwaites.

La información recabada ahora por los científicos, determinó que el calentamiento de los océanos está provocando que la plataforma de hielo oriental Thwaites pierda el control sobre el banco submarino que actúa como punto de anclaje y la sujeta al resto del glaciar ya que la grieta alcanza los 300 metros de profundidad” De esta manera, se están generando gigantescas grietas en su superficie, tal como se puede observar en imágenes satelitales que fueron presentadas en la reunión anual de la Unión Geofísica Estadounidense.

Durante dicha reunión, Ted Scambos, coordinador principal de EE.UU. para la Colaboración Internacional de Glaciares Thwaites declaró a la BBC que: “Si esta plataforma de hielo flotante se rompe, el glaciar Thwaites se acelerará y su contribución al aumento del nivel del mar aumentará hasta en un 25%. Con ello habrá un dramático cambio en el frente del glaciar, probablemente en menos de una década”

Acercamiento de la grieta en el glaciar Thwaites en una sección de unos pocos cientos de metros de extención. La grieta alcanza los 300 m de profundidad.

Para comprender lo que implicaría esta nueva grieta recientemente descubierta en el glaciar, la principal investigadora sobre el peligro inminente, es descrito por Erin Pettit, de la Universidad Estatal de Oregon, haciendo una analogía con el parabrisas de un automóvil: “un pequeño golpe y el parabrisas podría romperse en cientos de pedazos”.

El “glaciar del Juicio Final” se ganó ese catastrófico nombre por su descomunal aporte a la subida del mar. Su ubicación está en la Antártida y desemboca en el mar de Amundsen a unos 30 kilómetros del monte Murphy, en la tierra de Marie Byrd. Así mismo, se encuentra en el sector antártico que no es reclamado por ningún país.

El gif fue realizado en base a un sobrevuelo de una de las grietas en la Antartida.

Desde la década de 1980, se calcula que Thwaites perdió 595.000 millones de toneladas de hielo, contribuyendo, desde ese momento y por sí solo, a la subida anual del nivel del mar en todo el mundo.

El ritmo de la pérdida del hielo se aceleró sustancialmente en los últimos 30 años debido a los ríos de agua cálida de mar ocultos que atraviesan la parte inferior del glaciar y al cambio climático que calienta el aire y el océano.

La ubicación del glaciar en la Antártida

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